17 juillet 2024

Rencontrez Ulrick Jean-Pierre, le peintre de héros historiques haïtiens, maintenant à Atlanta.-

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L’artiste met les figures historiques d’Haïti au premier plan dans des tableaux grandeur nature

Par Dieu-Nalio Chery

Le groupe diversifié de peintres, de styles et de médiums talentueux d’Atlanta, de galeries et de musées – y compris le célèbre High Museum of Art et les espaces d’art indépendants – semble être le bon endroit. Jean-Pierre a l’appelé Atlanta chez lui après des années en Pennsylvanie, puis en Louisiane. Atlanta abrite également une communauté haïtienne dynamique, attirant de nombreux artistes haïtiens en utilisant leurs perspectives et leurs expériences uniques pour créer et refléter leur culture et leur patrimoine.

« Nous avons une source historique d’identité », a-t-il déclaré lors d’une interview dans son studio.

« En tant qu’artiste, j’ai l’impression de nous peindre tous lorsque je peins l’histoire haïtienne », a ajouté Jean-Pierre. « Les Haïtiens sont toujours confrontés à des défis politiques constants… J’ai la responsabilité d’inspirer un changement social, en me concentrant sur notre histoire en tant que sujet sur ma toile. »

Des croquis muraux aux peintures de la taille d’un mur

L’histoire de Jean-Pierre commence en Haïti avec lui dessinant sur les murs de la maison partagée avec sa famille de six sœurs et un frère. Au lieu de le gronder, les parents de Jean-Pierre lui ont donné du papier pour poursuivre sa passion. Même si ses camarades de classe ont critiqué ses dessins, les encouragements de ses parents l’ont permis de continuer.

Le sentiment de confiance en soi que Jean-Pierre a acquis à partir de ce moment-là est resté avec lui tout au long de sa vie.

L’inspiration artistique précoce de Jean-Pierre est venue de la communauté artistique de Petionville, où il a vécu de six à 22 ans. Son oncle Louius Jean-Louis, sculpteur, l’a également influencé. Au moment où il a atteint le lycée, il a décidé de fréquenter Le Foyer des Arts Plastiques en 1975.

En 1977, la Société culturelle haïtienne et l’Université Drexel de Philadelphie ont invité Jean-Pierre, alors aut de 22 ans, à présenter son travail. Par la suite, Jean-Pierre a suivi des cours à l’Université des arts de la ville de l’amour fraternel, et a pris connaissance d’une multitude de documents historiques sur Haïti. Ils ont suscité son intérêt pour le retraçage de l’histoire d’Haïti sur toile.

Au début, Jean-Pierre rêvait d’être de retour en Haïti tous les soirs. Il n’était pas satisfait de la météo et du manque de monde dans les rues. Mais à mesure que son intérêt pour la recherche augmentait, il s’est rendu compte que rester en Amérique était un meilleur choix.

En 1978, Jean-Pierre a été choisi parmi 60 artistes pour peindre le portrait du président de l’époque, Jimmy Carter. En 1990, il était l’un des quatre seuls artistes invités à la grande ouverture de la Carter Presidential Library and Museum à Atlanta.

Katrina déclenche de nouvelles perspectives et un mouvement

Jean-Pierre a déménagé en Louisiane 17 ans après son arrivée aux États-Unis, pour être plus proche du lien historique et culturel entre Haïti et la Louisiane, en particulier la Nouvelle-Orléans. D’une part, il a découvert que les Haïtiens qui ont émigré en Louisiane pendant la révolution haïtienne ont aidé à construire la première université de l’État.

En 1995, Jean-Pierre a acheté une maison et avait un studio d’art à la Nouvelle-Orléans. Puis vint l’ouragan Katrina en 2005, qui a détruit la maison et l’atelier d’art de Jean-Pierre, submergant les deux sous neuf pieds d’eau. Il a perdu des peintures, des documents, des journaux et des magazines.

« Je me sentais désorienté et submergé mentalement, car j’avais perdu une partie de mon identité en tant qu’artiste », se souvient Jean-Pierre. « C’était comme si j’avais perdu une partie de mon identité dans ce chaos. C’était une maison qui était reliée à mon studio d’archives historiques. »

Cependant, alors qu’il traversait la propriété endommagée, Jean-Pierre a glissé et est tombé dans les eaux de crue. La chute a fait réaliser à Jean-Pierre que les possessions matérielles ne le définissent pas. Il a dit qu’il s’était rendu compte que les choses qu’il pensait avoir perdues ne lui appartenaient pas vraiment, mais plutôt à la Terre.

Jean-Pierre a ensuite acheté une place à Atlanta en 2006, pour vivre une vie plus simple – une vie liée à la nature.

La série de peintures historiques, qu’il a lancée à Philadelphie en 1979, est l’un des cinq thèmes principaux de Jean-Pierre : la vie sociale, l’histoire, le vèvè, le surréalisme et le portrait. Entre les années, il a collaboré avec des universitaires, des professeurs d’université, des historiens de l’art, des écrivains, des poètes et des anthropologues alors qu’il continue à produire. Il a également publié un livre – « Revolutionary Freedoms » – pour commémorer le bicentenaire, une contingence lorsque les plans de célébrer avec une exposition en 2004 ont échoué.

« Notre histoire est le plan de référence », a déclaré Jean-Pierre. « [Un] qui incarne la mémoire collective de notre identité. Je pense qu’il n’y a aucun sens du nationalisme et du patriotisme. »

Chantal Francesca Verna, qui a rencontré Jean-Pierre pour la première fois à la Nouvelle-Orléans en 1996, était dans son studio d’Atlanta en octobre pour plonger dans la culture. Elle a amené sa mère, sa tante, son amie et sa fille de 5 ans, Macaya. Être capable d’en apprendre davantage sur la culture, l’art et les histoires d’Haïti à travers les peintures de Jean-Pierre est significatif, étant donné qu’il est impossible de voyager en Haïti.

« J’étais juste fasciné par cela et très excité de voir la façon dont il représentait l’histoire haïtienne à travers une telle beauté et un tel détail », a déclaré Verna, professeur agrégé d’histoire et de relations internationales à l’Université internationale de Floride.

ATLANTA – « Je me souviens que mon premier croquis ressemblait plus à un cochon qu’à un cheval qu’il était censé être », a déclaré l’artiste Ulrick Jean-Pierre.

Du dessin sur un tableau noir à l’âge de 4 ans à Roseaux, dans la région sud d’Haïti, à l’espace de studio géant débordant de couleurs qu’il occupe maintenant à Atlanta, Jean-Pierre a parcouru un long chemin. Dans le processus, ses œuvres de personnalités historiques haïtiennes sont devenues largement reconnues. Pendant les journées patriotiques haïtiennes telles que le Jour de l’Indépendance et le Jour du drapeau, de fiers Haïtiens font circuler ses œuvres d’art, montrant de l’appréciation pour la riche histoire et la scène florissante de l’art contemporain que Jean-Pierre reflète sur la toile.

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